El potencial de las Amunas: sistema preincaico en Perú puede aumentar la disponibilidad de agua para más de 12 millones de personas en Lima

El potencial de las Amunas: sistema preincaico en Perú puede aumentar la disponibilidad de agua para más de 12 millones de personas en Lima

  • Estudio fue publicado en la revista Nature Sustainability por investigadores del Imperial College London
  • Potenciar estos sistemas podría significar 35% más de agua durante la temporada seca

Sistemas utilizados hace más de 1400 años podrían aumentar la disponibilidad de agua durante la temporada seca en Lima, según una nueva investigación del Imperial College London, publicada esta semana en la revista científica Nature Sustainability.

La región costera de Perú depende de las aguas superficiales de los Andes para abastecer de agua potable a la población y para el desarrollo de actividades productivas como la agricultura. La capital a menudo es afectada a causa de las lluvias intensas, pero durante la temporada seca el agua escasea. Estos factores, junto con el rápido crecimiento de la población hacen que suministrar agua para sus más de 12 millones de habitantes, durante la sequía, sea una lucha constante.

Ante esta situación, un equipo de investigadores de Imperial College junto a integrantes de la Iniciativa Regional para el Monitoreo Hidrológico de Ecosistemas Andinos en América del Sur (iMHEA), resalta los beneficios que aportan los antiguos sistemas de agua para contribuir en la regulación y almacenamiento natural del agua y que pueda ser aprovechada durante la época seca.

Hacía el año 600 d.C., antiguas civilizaciones de la costa peruana crearon un sistema que facilitaba el proceso de filtración de agua a lo largo de las laderas en su camino hasta los ríos. Este proceso, que duraba varios meses, permite que el agua filtrada surja en la superficie en la parte baja de las montañas durante la época seca.

Para estudiar esto, los investigadores analizaron uno de estos antiguos sistemas en Huamantanga (Canta, Lima), donde utilizaron marcadores de colorante así como monitoreo hidrológico, para estudiar estos sistemas entre los periodos de estaciones húmedas a secas de 2014-2015 y 2015-2016. Los científicos sociales involucrados también trabajaron con la población local de Huamantanga para comprender esta práctica y ayudar a cartografiar el paisaje.

El autor principal, Dr. Wouter Buytaert, del Departamento de Ingeniería Civil y Ambiental de Imperial College, declaró: “La gente de Lima vive con una de las situaciones de agua más inestables del mundo. Hay demasiada agua en las estaciones húmedas, y muy poca en las secas. Los pueblos indígenas del Perú sabían cómo solucionar esto, por lo que estamos buscando respuestas”.

Tras la investigación encontraron que el agua tardó entre dos semanas y ocho meses en resurgir, con un tiempo promedio de 45 días. A partir de estos hallazgos, se calculó que, si los gobiernos invirtieran en potenciar y replicar estos sistemas de acuerdo a la demanda hídrica de la población de Lima se podría desviar y retrasar el 35% del agua de la estación húmeda, equivalente a 99 millones de metros cúbicos por año de agua a través del terreno natural de Lima, para beneficio durante la época seca. Esto podría aumentar el agua disponible en la estación seca hasta en un 33% en los primeros meses, y un promedio de 7.5% para los meses restantes.

El método esencialmente podría extender la temporada de lluvias, proporcionando más agua potable y períodos más largos de cultivo para los agricultores locales. El Dr. Buytaert dijo: “Al igual que en muchas ciudades tropicales, la población de Lima está creciendo rápidamente, demasiado rápido para que las reservas de agua puedan mantenerse durante las estaciones secas. Escalar los sistemas preincaicos existentes podría ayudar a aliviar los meses secos en Perú”.

El estudio, publicado en Nature Sustainability, es el primero en examinar el sistema pre-inca a detalle para encontrar respuestas a los problemas de la crisis hídrica. Esta investigación muestra cómo los sistemas indígenas podrían complementar las soluciones de ingeniería moderna para asegurar el abastecimiento de agua en la costa del Perú.

El Dr. Boris Ochoa-Tocachi, también del Departamento de Ingeniería Civil y Ambiental de Imperial College, autor principal del estudio manifestó: “Resulta que tenemos mucho que aprender de las habilidades creativas de resolución de problemas de nuestros antepasados​​”.

Para el equipo de investigación, este trabajo representa un fuerte argumento para usar soluciones basadas en la naturaleza a fin de mejorar la disponibilidad de agua, que actualmente encabeza las agendas tanto a nivel local como global.

El Dr. Buytaert explicó: “Debido a que no podemos confiar plenamente en un método, debemos ser abiertos y creativos, pero nuestro estudio muestra que tenemos mucho que aprender de la forma en que la población indígena de Perú gestionó su paisaje de manera inteligente hace 1.400 años”.

Notas:

  • Esta investigación fue financiada por el Proyecto de Capital Natural, CONDESAN, ONG Alternativa, AQUAFONDO y TNC, Investigación e Innovación del Reino Unido, y el Proyecto Infraestructura Natural para la Seguridad Hídrica. 
  • Imperial College London es la universidad más internacional del Reino Unido, según Times Higher Education, con vínculos académicos en más de 150 países. Reuters nombró al Colegio como la universidad más innovadora del Reino Unido debido a su excepcional cultura empresarial y sus vínculos con la industria.